Il girone di ritorno dell’Hellas Verona si apre al San Paolo di Napoli davanti a 40.000 spettatori, con 249 tifosi gialloblù al seguito, squadra di Fabio Pecchia che si presenta col 4-4-1-1 con Nicolas, Ferrari, Caracciolo, Heurtaux, Caceres; Verde, Buchel, Bessa, Fares; Romulo; Kean. Parte forte il Napoli e al 3’ Hamsik trova Insigne che non controlla però il pallone in area gialloblù, con Nicolas che chiude in uscita bassa. Il n.24 partenopeo ancora protagonista un minuto dopo quando ci prova da fuori area., ma la conclusione è centrale e preda facile dell’estremo difensore scaligero. La prima conclusione dell’Hellas Verona arriva al 12’ col destro sporco di Buchel che si perde sul fondo. Ribaltamento di fronte e Napoli ancora pericoloso col cross teso da destra di Callejon che non trova nessun compagno in maglia azzurra in area veronese. Spagnolo che ci prova anche al 15’ dalla distanza senza inquadrare la porta difesa da Nicolas. Al 17’ palo colpito da Mertens, belga ancora pericoloso nell’azione seguente, impegnando Nicolas da posizione ravvicinata. Gran giocata di Insigne al 22’, col destro a giro che esce di poco. Pecchia sposta Fares alle spalle di Kean, con Romulo che arretra a destra e Verde sulla corsia opposta, gialloblù che contengono gli affondi del Napoli ma non riescono ad impensierire Reina. Al 26’ ci prova dalla distanza Allan, pallone bloccato senza difficoltà da Nicolas, mentre al 31’ Insigne spreca clamorosamente da comoda posizione. Il primo ammonito della sfida al San Paolo è Bessa, centrocampista gialloblù che era in diffida e non sarà quindi a disposizione di Fabio Pecchia contro il Crotone, sfida in programma al Bentegodi alla ripresa del campionato dopo la sosta. Allan al 41’ calcia alto, mentre Mertens al 46’ tira a lato, primo tempo che si chiude a reti inviolate dopo 2’ di recupero.